商业航天领域的创新创业机会

奇绩创坛 / 2021-12-13 21:06:33

商业航天领域的创新创业机会
原创 奇绩创坛 奇绩创坛 2021-12-13 18:19
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商业航天是一个创业者在积极探索的领域,奇绩在过去2年已经投资并加速了10家商业航天公司。这个领域都有哪些重要机会,最核心的问题与突破点在哪里?本期内容将带领大家逐一梳理以上问题并一一解答(本文根据奇绩创业沙龙直播分享整理,有部分删减)。

 
一.航天产业的商业化是一个刚需且拥有巨大想象力的市场  

我们按照时间线进行回顾,2020年,以马斯克为代表的SpaceX开启了私营公司承担载人航天活动。而紧接着今年,也就是2021年,SpaceX首次完成了这样的壮举:北京时间9月16日,美国东部时间9月15日周三20:02分(北京时间9月16日周四8:02分),SpaceX从肯尼迪航天中心LC39A发射台发射“猎鹰9号”运载火箭,执行首次“全私人”飞行任务Inspiration4,把四位普通人送入太空进行为期三天的绕地球飞行旅程。美国东部时间周六9月18日大约19:06分(北京时间9月19日周日7:06分),SpaceX的Inspiration4任务,完成了3天绕地球飞行,在美国佛罗里达州大西洋沿岸溅落。

SpaceX第一次通过商业公司完成了载人运载飞船活动和私人低轨太空旅行活动, SpaceX整个任务成功顺利地完成,使我们认为这是开启了一个值得展望的新未来的序幕——通过我们大众的经济力量去实现整个商业航天发展。

可能其他的航天公司采用了其他的技术路线,最后到达的太空高度在学术领域也存在争议。但是不管怎样,这都给我们一个讯号——通过科技的力量能够将普通人,甚至是他们朋友、伴侣,带往太空——这是一个非常值得去支持和鼓励的事情。

在中国,航天的发展也在努力地进行中,普通民众提及到“航天”,首先意识到的是像“火箭发射”、“空间站建设”这样的标志性事件,但其实我国在航天的各个领域一直都有新的进展。现阶段比较引人瞩目的是,中国空间站的建设部署。
 

如何理解“航天趋势”
 
·卫星的发展趋势

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为什么要挑卫星来说呢?

因为出现在太空中的产品目前没有那么多。已知范畴内,卫星是第一大主流产品;其次是航天飞船;将来再进一步细分,则会出现像太空加油车、修理车间等这种专用的航天器。所以从商业的角度看,卫星作为商业航天当中第一大品类的产品,是最值得重点关注的。

卫星的发展趋势为两个,一个是随着各个国家的积极布局,卫星的数量在快速地增长;另一个是整个下游的应用会飞速爆发。

从卫星的数量与类型来看的话,囊括的还是日常生活当中能听得到的那些:作为卫星互联网的一部分的通讯卫星;做地球观测的遥感卫星;GPS、北斗、格洛纳斯、伽利略等几大导航星座,以及近两年,科学验证卫星的数量会大大增加,由于小卫星、立方星的这种新技术的出现,让很多科学院所、科研机构开始有机会去尝试用小体量卫星开展一些前沿的技术研究。

我们应该对这样一个基本问题有了解:卫星是有寿命的。打一颗卫星,过了5-10年它应该就不能工作了,这也就意味着,如果想让卫星保持在轨活跃的状态,就必须要在卫星寿命周期内快速的发射、补充,这样才能保证它的活跃数量不减。

历史上,人类花了54年的时间,从1956年到2011年,使在轨活跃的卫星数量终于突破了1000颗。而到了今年的4月30号,根据优思科学联盟的统计发现:在轨的地球卫星数量活跃数已经突破了4000颗。假定我们把每多1000颗在轨活跃卫星数量作为一个单位基数,来计算时间间隔,会发现在最近两年内,卫星数量的变化是非常巨大的。

而这个现象背后意味着人类开始为整个商业航天的新产业打造一条产业链。因为只有大规模上下游产业链的支撑,才能够使得卫星的数量急剧地上升。

而产业链的出现就意味着会同步出现像运载、卫星制造、数据应用处理、终端客户等等的新产业角色分工。国家、个人也都开始意识到产业链要逐步形成,并且也开始有资本和工业化人才的力量源源不断地投入进去,进行产业基础的铺垫。

上述这些是很重要的产业发展信号,但是问题最后,又会回到一个点——中国自己的商业航天之路在哪里?中国整个商业航天环境该怎么建设?产业链应该怎么样发展?一家新商业航天公司又该去哪里找到中国商业航天合适的位置?并且去为这个领域寻找一个商业化盈利的方向......可能这是整个领域内的商业航天公司都需要认真思考的问题。
 
· 太空的独特视角与稀缺性

如果想研究商业航天的本质属性和它的价值,首先应该回答一个问题——我们为什么要去太空?

我们自己每个人离太空非常遥远,那么我们应该站在什么角度看待航天这件事情?太空这样广域的世界带给我们什么?它和我们的联系是什么?这是一些很值得思考的问题。

从商业价值的角度看,整个商业社会中,都需要人来买单,才会诞生整个产业的价值链条。好比说为什么互联网在最近迎来了政府的监管呢?因为它和人的社会生活联系太密切了,衣食住行、生老病死,这是每个人都回避不了的核心问题。所以围绕这八大核心问题,必定会迭代出巨大的产业。而在商业航天领域,这里有两个视角值得整个商业航天的创业公司去认真关注。
 
·太空的独特视角

第一个视角是站在地球的角度看太空。

人类往太空里发射的无论是飞船还是卫星,从本质来看它们和我们之间仍有一定的距离。如果永远以地球为基点。随着距离远近的不同,将决定卫星与地球相对关系是否变化。这种关系的变化背后隐藏了一个基本认识:无论是遥感卫星、通讯卫星,还是科学实验卫星,它一旦和地球还有通讯,那么意味着两者之间的联系没有切断,所以两者之间这个关系就形成了一个信息回传和供需的关系。

这个背后会衍生出很多基本的结论,一旦这些航天器要和地球实时通讯,它越远是不是通讯越难?那是否就意味着它在离我们越远的情况下,整个信号的带宽和卫星发射接收功率就需要成平方的提升呢?因为它离我们越远,所以它在获得地球一些外部支持时越来越难的,它只能靠在太阳的支持下去做能源收集,那么它就势必会长期维持在低功耗的情况;它离开了地磁场的保护,星际整个环境也会恶劣很多,那么它的损耗与消亡速度是否越来越快......这些思考至关重要。

第二个叫行星际角度

行星际角度是指,航天器会像“天问”那样,开始渐渐脱离我们的掌控,承担一些人类往太空的远端探索,最终能够永久或半永久地在太空中生存。因为它和地球已经脱离了关系,那么在这个基础上无论是航天器的生存还是人的生存,都会面临一些全新的课题。这个可能是一个相对遥远的课题,但是同时又是一个独特的视角。
 
·关于太空的稀缺性

从飞行轨道与通信频段来看:因为地球只有一个。航天器的距离与地球是相对确定的,那么地球周围所能容纳的空间和轨道平面面积也是确定的。如果站在行星角度看,宇宙空间何其广阔,自然也谈不上轨道稀缺的问题。但卫星轨道跟高速公路不一样,并不是想往哪边就往哪边,所以只有站在地球的角度,才会意识到轨道资源的有限;因为航天器需要跟地面通信,需要实时跟地面保持信息交互,所以交互的通道是唯一且稀缺的,且会导致通讯频段、测控能力在未来也会是相对稀缺的资源。
 
从资源开拓的角度来看:一个航天器如果不能返回,需要长期在太空当中不断自我迭代生存的话,作为无人航天器,它的能量来源、物质来源,包括它去往其他星际航道的资源,都会是“谁发现了谁先占有”,会形成一定的竞争现象。在这个大背景下,卫星智能化所包含的边缘端自主智能功能可能也是未来一种稀缺的能力。
 
对于整个商业航天行业的产业链来说,一进入太空,就需要不断地解决一些问题:哪些东西是稀缺?在稀缺的角度上,是否能够最大价值地发挥独特的视角优势?太空中常人难以获取的资源,一旦被独占以后,是否会出现极大的价值溢价?在这些维度上,去做商业的铺垫,是值得我们专注的事情。

从物种(一般指人)的角度来看:对于人来说,卫星在太空当中究竟给人类带来了什么?他真正有哪些价值?人又有什么价值?这种无人的航天器有什么价值?这应该会是另外一个值得去做分类的,因为通过这些视角,可以明白我们进入商业航天到底需要产生一种什么产品。在符合最大的核心优化的情况下,到底迭代什么产品能符合最大的功效......这是在为航天产业铺垫框架的过程中,不得不去思考的事情。
 
·门槛与玩家

商业航天领域是很独特的领域,不会像电子设备领域一样,有海量的竞争者一下子涌入进来。我们这里会从三个角度去谈论这一问题:产业化与高技术、市场化与周期化、节奏与耐心。

首先在技术方面,商业航天的本身基本上是脱胎于国家的航天,最大的特点就是技术门槛非常高,同时也非常难,难到了世界上有200多个国家和地区,发射卫星数量在20颗以上的国家只有几个。这意味着其实能够进入太空领域的玩家,没有那么多。如果以高技术为主导特征,那么我们国家在未来是可能引领这个技术潮流的。在这之前,也有很多的问题需要我们去思考,比如产业化该怎么进行?这方面做得好的国家是得到了哪些支撑?他们又是用什么样的制度、什么样的技术方案去完成这个事情......

在市场化与周期方面,卫星的制作与在轨运行成功需要大量的人力物力财力进行辅助。这意味着市场化的速度越慢的话,投入的周期就越长,所以整个回报也一定会非常漫长。类比ICT行业,芯片的代工、研发都只有处在行业的第一名可以拿到最大的红利,因为他们的芯片制程最先进,同时性能也会很好。因此从逻辑上就会呈现出一个趋势:谁家的技术最先进,谁就会吃透整个行业最大的红利,同时产生巨大的吸引力,导致后续的研发者不得不接着跟随这一趋势,需要投入更大,但是对于后者来说,能获得的红利就会越来越少.

商业航天领域与之还是有差别的,因为中国有一个完备的自我独立的市场,这个市场里的产业已经经过了市场洗牌,虽然仍然会存在一些瓶颈与困局亟待突破:比如持续不断的市场投入与如何缩短回报周期,整个应用生态体系如何建立,以及整个成本如何降低......我们期待这个产业链早日成熟,可以让用户尽早享受到卫星服务的提供,进而迎来市场化阶段。
 
·节奏与耐心

如果从战略层面来看,商业航天会被谁主导?国家还是民营?我们应该清晰地认知到,在整个中国,航天科工也好,航天科技也好,甚至其他行业,国家是一定要有一套自主可控的体系,在这个维度上它是不可被代替的。所以民营的商业航天策略中,跟国家的关系就应该要把握得清晰。

首先,国家产业拥有完整的闭环体系,作为民营的商业航天我们可以为他们做些什么?我们认为,民营可以做一些灵活创新的事情;在国家已有的成本昂贵的地方,可以提供一些低成本可靠的解决方案;还可以充当补充、提供服务。

如果从战术层面来看,作为商业性质的公司该怎么活下去?如何实现商业航天整个体系的自我闭环跟盈利呢?其实这就看整个领域投入的钱和人力——我们是长期的依靠科研经费呢?还是依靠国家的重大专项?还是通过产业风投来实现?这些都是战术层面要去考虑的。所以每个商业的公司,甚至说每一个关注商业航天的玩家,可能都得要知道,在这个大的格局当中,这个产业有哪些高技术,它们来自于哪些地方, 在长周期的过程当中,怎样去等待机会等等。我们是产业链当中的一员,就应该充分的去意识到这个产业的基本属性、核心特点,再去决定战略和路径。
 

如何理解“航天产业”

在商业航天中会出现关于“产品和服务”的概念。整个卫星产业链结构中,以独特的产品为中心的话,会辐射出其他内容:从提供运载能力,到产品提供的价值如功能,再到后期的各种设备,比如地面接收设备、网络连接设备以及消费终端设备。商业航天就是为这样的体系附加了一个商业属性,使之最终能够产生收益,能有商业化的方式去买单,通过盈利去滋润整个产业良性发展。

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(图源自艾瑞咨询)

这里引用了一张艾瑞咨询的商业航天发展的研究报告。卫星及其产业链结构中,有原材料、元器件、燃料这种基础的能力支持,从火箭的研制和发射服务,其次是卫星平台、主控平台、有效载荷、卫星的总装、测控、运维,以及相对应的地面设备和消费设备。在整个这样一套基础设施建设体系建立完毕之后,最重要的是运营——如何站在太空的独特视角下,让整个体系为人类活动创造价值。

这里引出一个问题,整个框图是静态的,没有考虑时间变量。因此在“时间”上会有很多痛点衍生出来,比如把一个卫星送上天,那么当用户想获得数据时,从采集到传送到地面需要多长时间?国家计划发射一颗卫星,时间与精力的投入都会很大,那么商业化有能力实现吗?

面对这些,我们应该思考哪个环节属于比较成熟的,哪些值得优化,哪个拥有最大的机会,使我们能够切入进去,在实践维度下充分发挥数据的价值。
 
图片(图源自艾瑞咨询)

从以上讨论中会衍生出产业链的机会:未来产业链的机会,其实就两点,一个是降成本,二个是扩大应用生态。

首先是成本方面。有形成本是资金,无形成本就是指时间。原本定制的东西变成大批量制作、标准统一的来降低成本,以及通过缩短数据采集、处理的时间去减少信息传输的延迟等。所以整个产业机会的核心就是不断缩短时间、降低无形的成本以及去挖掘数据的价值,使之减少浪费。

其次是生态扩展方面。卫星是一个典型的制造型产品,那么卫星数据怎么去为人类市场活动做指导,进而满足人类社会需求的活动设计、产品设计,带来一些应用生态的拓展,让大量的应用生态和新的产品融入日常生活,以拓展整个商业行业的价值呢?这也是值得关注的问题。

我们理解,商业航天整个产业的核心要发展起来,就要考虑成本跟生态的问题。关注产业成本是否在降低,应用是否在拓展,是否有源源不断的资金投入来为这个产业打开一些真正融入人类的生活链条的机会。如果我们在战术路径上,得到了政府的支持,拿政府的科研经费、专项经费、拿到风投的支持等都是会更省力气。
 

如何在商业航天领域的创业

·降低成本,提高智能化

我们可以在有形成本方面寻找一些低成本、高可靠的商用货架产品。比如半导体产业,它是人类非常大的一个产业,那么它的发展能不能往航天产业迁移?现在大量的商用货架产品,是不是可以通过标准化测试之后,去完成卫星整个产业的部署呢?中间当然会有一些技术问题需要解决,但是这个标准一旦建立,其实代表着我们掌握降成本的秘诀,在竞争优势当中又多了一环。

在这之后需要打造一个高性能智能化处理平台,切入整个产业链当中去缩短时间、去提升数据价值。让无论是科研卫星的、遥感卫星还是导航卫星,只要是它有数据的,都可以成为商业应用中的一个环节。
 
·挖掘价值,提供应用

挖掘价值和应用去为客户提供服务,这件事需要结合具体场景来提供解决方案,然后跟着产业链一起发展。所以创业的机会也在于选择合适的应用场景,尤其是各个落地行业中用户最关心的解决方案

·启动创业,运营提升

这里把启动创业总结为了四点:天时、地利、人和、机会(product market fit)

“天时”是指要洞察到行业趋势。每隔几年确实会有一些风口出现,这些风口是泡沫还是趋势,需要我们细细琢磨。

“地利”是指,在创业当中,一个大的团队想要去突破某些点,那么一定是要有方法。核心的方法是什么?这是关键的问题。至少在商业航天领域中,技术在现阶段是很重要的一环。未来能否在太空中打造一个成本低,性能高,但同时功耗较低,可靠性又强的体系,需要我们不断探索和突破。

“人和”会分为两个方面。第一个层面是个人,每个创业者走上创业道路以及理由都不太一样,但需要掌握这样一种品质:要能学会放下,能够意识到失败并不是阻挡脚步的拦路虎,自己摔倒了也能爬起来继续往前走。这种勇气、包容心、广泛地拥抱学习的状态是非常重要的。第二个层面是团队。个人还是需要一个相对互补的团队,拥有这种互补的合作方式,组成的团队会更稳健一些。每个人在人格表现型之下,更深层次的是对一件事情更透彻的理解和更强的信念。有的时候人是因为信念而踏上道路的,不单纯只是为了利益,而事业的成功往往需要一个协调优秀的团队在背后不断助力。  
 
“机会”则是指,要在做这件事情时,重点地解决这个产品和市场当中的匹配度问题。技术类产品在市场中往往是技术稍微领先一点点,但也不能领先太多导致市场接受度低下。在苗头出现但未兴起之时把事情做起来,就是一个去把产品铺入市场的过程。

其次是商业化路径。一个人的效率是有限的,需要我们搭建一套体系,这个体系从理论层面解决具体怎么做这件事情,其次要有团队,要有一个去搭建整个销售、研发、产品运营的体系去配合作战。最后的同时是要有实操层面,解决人和人之间的利益分配。这些在创业的启动阶段乃至后续的发展阶段都很重要的,需要创业者不断的去思考,去想清楚。


公司运营需要注意什么

·做好战略定位

首席要认真的开展业态调研,一个是个人层面要知道这件事情对你呈现的价值是什么,自己要做的事情在行业当中是什么样的定位,包括事情在人生中的一些定位。这些因素会很大程度地影响大家的思考战略和执行动力。其次是公司层面要做好业态调研。要使用科学的方法,了解清楚市场状态、客户分布等等。调研之后会对即将要做的事情有比较全面的认知,会了解到这个事情业态的竞争是如何的,未来应该在哪里差异化,错位地展露出你们公司的特点来,甚至会考虑去谈合作,联合技术互补的团队合作办事。

在商业选择方面要有一定的使命和愿景。要想把一个团队凝在一起并为事情去投入精力的话,最初要呈现出使命和愿景,让大家感受到这种氛围。

·注重组织与执行

在方法上可以运用到博士学习与科学思维的评估与策划。所谓科学,就是当我想要做这件事情的时候,应该是本质上清楚有一套框架的,框架中有明确的约束条件跟时间节点。这么一套框架换在任何事情上面都会适用。这种类似方法论的思维是一个很典型的博士思维。科学的方法会帮助我们在组织规划与任务执行上有极大地提升。

·培养企业价值观

人在社会中,法律只是道德的底线。同样,在公司的规章制度也是下限约束。企业需要在上层形成自己的风格,这个风格倒不同于使命、愿景。使命、愿景是你最终想要做的事情。但是价值观,是时刻都在遵守的。在创业的阶段当中,保持学习的能力、保持公司内部交流的坦诚,是很必要的。



本文根据奇绩创业沙龙直播第2季第3期《前沿科技创业|商业航天》整理
分享人:曹德志
星测未来联合创始人 奇绩创业营校友
清华大学工物系本科,博士休学
曾任清华大学学生创协主席
工物系科协主席、清华大学辅导员


关于奇绩创坛
奇绩创坛,原YC中国,由陆奇博士(前百度总裁兼COO、微软执行副总裁、雅虎执行副总裁)于2019年创立。作为早期创业生态圈的新物种,我们投资早期创业项目,然后全身心投入近3个月的时间,像联合创始人一样,与创始团队一起高强度地工作,高密度、高效益地提升每一个创业企业的核心能力,特别是加速产品与市场的匹配,以帮助团队在路演日获得下一轮融资。(点击👉🏻奇绩详细模式介绍及报名2022春季奇绩创业营)

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